ITN MSCA: Innovative Training Networks

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Hoy he asistido a una conferencia organizada por la Asociación RUVID sobre la próxima convocatoria de programa Innovative Training Networks (Redes de formación innovadoras). El ponente era Jesús Rojo, punto nacional de contacto (NCP) del programa Marie Sklodowska-Curie en la fundación Madri+d. En este post he tratado de resumir los principales temas que se han tratado además de recopilar los enlaces que se han ido trabajando durante la sesión.

El tema es interesante porque promueve una mayor relación entre la investigación realizada en organismos públicos de investigación y el sector privado mediante, entre otras cosas, la incorporación de doctores en empresas. Se pretende formar una nueva generación de investigadores más creativos, más innovadores y más emprendedores.

El programa se encuentra en su tercera edición (desde que empezó Horizonte 2020) y que mantiene una línea continuista respecto a las ediciones anteriores. La principal diferencia es que ahora el acuerdo de consorcio es obligatorio y la parte B de  la propuesta se ha dividido en dos documentos.

Principales temas a tener en cuenta

Las propuestas presentadas, además de fomentar la excelencia investigadora y la relación con las empresas, debe de ayudar a estructurar la formación doctoral a nivel europeo mejorando la relación entre instituciones académicas y empresas y la puesta en práctica de programas doctorales conjuntos.

Es necesario manejar conceptos clave como la triple I (Internacional, Interdisciplinar e Intersectorial), el triángulo del conocimiento (educación, investigación e innovación), el intercambio de buenas prácticas y promover las oportunidades de empleabilidad y aprendizaje.

La formación doctoral innovadora contempla 6 dimensiones: excelencia innovadora, entorno institucional atractivo, grantía de calidad, investigación interdisciplinar, exposición al sector no académico y promover capacidades transversales.

El proyecto debe constituir una red internacional que acoja a estudiantes predoctorales en programas conjuntos de formación e investigación en el marco de un programa doctoral conjunto. Una red ITN está caracterizada por:

  • Un consorcio de instituciones de diferentes países y diferentes sectores
  • Plantea un programa formativo  que conjuga la investigación y la innovación
  • Trabaja con estudiantes per-doctorales (ESR)
  • Es el consorcio el que contrata a los estudiantes pre-doctoroales
  • Cada ESR forma parte de un proyecto individual
  • Debe de capacitar en investigación avanzada y competencias transversales
  • Organiza eventos de networking y de formación
  • Los estudiantes deben realizar estancias en socios no académicos
  • Realiza proyectos individuales de investigación
  • Hay una implicación significativa del sector no académico
  • Dispone de un órgano supervisor conjunto

Otro tema a recordar en este programa es saber diferenciar bien los socios académicos de los no académicos. El programa pide que los consorcios estén formados por ambos tipos de socios. Se consideran socios académicos los organismos públicos o privados que proporcionen educación superior y que sean capaces de expedir títulos académicos. En esta categoría se incluyen también los centros de investigación sin ánimo de lucro y las organizaciones internacionales consideradas de interés europeo. Los no académicos incluirían a PYMEs, grandes empresas, hospitales, ONGs, bibliotecas, museos o cualquier otro organismo que no se considere socio académico.

Es importante dar el suficiente peso no sólo a la parte investigadora de los programas sino también a la formación en competencias transversales como trabajo en equipo, comunicación, liderazgo, etc.

En las propuestas que se presentan se debe dar suficiente peso a la comunicación de resultados, tanto a nivel científico como de divulgación, por eso se debe incluir un plan sólido de comunicación y divulgación científica.

 

Consorcio

A la hora de constituir el consorcio hay que diferenciar lo que serían beneficiarios del programa de las “partner organizations“. Los primeros son los que implementan el programa, contratan a alguno de los estudiantes predoctorales, supervisa la actividad de los estudiantes, ofrece estancias, recibe los fondos y firma el acuerdo de subvención. Es importante recordar que uno de ellos realizará las funciones de coordinador. Las “partner organizations” complementan el consorcio, no firman el acuerdo de subvención, no reciben fondos de la Comisión Europea y no contratan a los per-doctorales. Una partner organization incluiría a una empresa en la que se va a hacer una pequeña estancia sobre un tema específico o incluso una universidad que expide los títulos del estudiante que realiza su doctorado en un centro de investigación.

No se plantea un tamaño máximo de consorcio, aunque suelen estar formados por entre 6 y 10 socios o incluso consorcios más pequeños.

 

Sobre los contratos pre-doctorales

Una ITN tiene una duración de 48 meses y los contratos pre-doctorales deben tener una duración de 36 meses. La convocatoria de estos contratos no debe hacerse justo al comienzo del proyecto, ya que debe haber tiempo suficiente para dar difusión a la convocatoria, recibir suficientes candidatos y realizar la evaluación de los curriculum, con lo que una estimación razonable podría ser realizar los contratos en el mes 6 o el mes 10. Esperar hasta el mes 12 puede no ser lo mejor ya que no habría capacidad de reacción en caso de que apareciese algún inconveniente. Al finalizar su contrato el estudiante tiene que tener la tesis terminada, obtener el título de doctor y demostrar que ha habido un impacto en la carrera del investigador.

En el mejor de los casos se podría conseguir financiar 15 contratos predoctorales durante 36 meses. El candidato debe tener el grado académico suficiente para acceder al doctorado en su país de origen y estar dentro de los primeros 4 años de experiencia investigadora.

 

Actividades típicas

Una ITN realiza habitualmente actividades formativas como seminarios, conferencias, talleres o cursos de verano. Esto se combina con una formación complementaria en competencias transversales como emprendimiento, liderazgo o trabajo en equipo.  En esto último se valora muy positivamente que se proporcione una información en gestión al investigador, en temas de financiación, origen de los fondos, responsabilidad en su uso y utilidad de su investigación.

 

Preparación de la propuesta

Como primeros pasos se debe considerar comenzar con la descarga de los siguientes documentos: plan de trabajo, guía del solicitante y documento de preguntas frecuentes. Estos documentos se deben someter a una lectura en profundidad con especial atención a los criterios de evaluación y los objetivos generales de la acción.

El contenido de la propuesta se desarrolla en dos partes: A y B. La parte A incluye una sección general que incluye temas como el acrónimo del proyecto, el título, los participantes, e presupuesto , los aspectos éticos e información sobre las “partner organizations”. La parte B se subdivide en dos documentos. El primero de ellos incluye aspectos de excelencia, impacto e implantación. No debe superar las 30 páginas. El segundo documento incluye un diagrama de Gantt, las capacidades de los participantes y las cartas de compromiso.

 

¿Cómo se estructuran los aspectos financieros de la propuesta?

El sueldo que  se le va a pagar al estudiante predoctoral incluye tres conceptos. El primero se denomina “living allowances”, que puede llegar a ser de hasta 3.100€/mes en función del país. El segundo, llamado “mobility allowances”, debe financiar los temas de movilidad. El tercero se llama “family allowances” y cubre las posibles obligaciones familiares del estudiante predoctoral. Estas tres cifras se suman y, sobre el total, hay que descontar la cuota patronal, el IRPF y la seguridad social. Además de esto la institución recibe 1.800€/(mes*estudiante predoctoral) para gastos de viaje del IP y congresos y 1.200€/mes para la propia gestión del programa. Esta cantidad debe financiar también las actividades que se organicen en el marco del programa, como escuelas de verano o seminarios. Normalmente el coordinador se queda una cantidad en concepto de gestión del programa y el resto lo reparte entre los beneficiarios en función de las actividades que tenga cada uno encomendadas.

Evaluación de las propuestas

Según el tipo de ITN a presentar existen dos tipos de paneles de evaluación: paneles de evaluación sectoriales y paneles de evaluación multisectoriales. Las acciones EJD y EID van a los multisectoriales. Los criterios de evaluación son los siguientes:

  • Excelencia (hasta 50 puntos): Debe de plantearse una propuesta que vaya más allá del estado del arte
  • Impacto (hasta 30 puntos): Se debe proponer un programa que tenga un impacto en la carrera del investigador
  • Implementación (hasta 20 puntos): Este tema es similar al de cualquier proyecto de Horizonte 2020, con lo que el planteamiento del proyecto debe conectar bien objetivos, con paquetes de trabajo y con entregables. Es fundamental valorar los riesgos del proyecto, tanto los científicos como los de gestión, al mismo tiempo que proponer planes de contingencia en el caso de que se den dichos riesgos

Aunque el umbral para pasar está en 70 puntos no debemos olvidar que obtener esa nota no puede considerarse un buen proyecto. Los proyectos que acaban siendo financiados son aquellos que tienen 95 o más puntos, con lo que hay que trabajar muy bien todos los apartados.

Como en cualquier propuesta es importante manejar bien el vocabulario de la convocatoria y las palabras clave.

Otros temas que importan mucho en la evaluación son los aspectos de género y los temas éticos. En ambos casos hay webs con buenas prácticas que pueden servirnos de guía. Respecto al tema de los aspectos éticos, la mayor parte de los proyectos financiados en 2014 tenían un plan para considerar los aspectos éticos. Existe una guía muy completa para realizar una autoevaluación de estos aspectos

Mapa mental de la sesión

 

Enlaces de interés:

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